健康

小兒麻痺症在英國的再次出現表明我們已經變得多麼自滿

作為常規監測的一部分,英國衛生安全局 (UKHSA) 在倫敦北部和東部的污水樣本中發現了脊髓灰質炎病毒。 雖然每年在英國的污水樣本中檢測到一些脊髓灰質炎病毒是正常的,但這些一直是一次性的發現,沒有再次檢測到。 這些先前的檢測發生在海外接種活口服脊髓灰質炎疫苗的個人返回或前往英國並在其糞便中短暫“脫落”病毒痕跡時。 但這一次,情況有些不同。 在今年春季採集的污水樣本中發現了幾種“密切相關”的病毒後,目前正在進行調查。 它現在被歸類為“疫苗衍生”的 2 型脊髓灰質炎病毒,這表明當地社區已經出現了一些人際傳播。

英國最後一例野生脊髓灰質炎病例於 1984 年得到確認,該國於 2003 年宣布無脊髓灰質炎。在極少數情況下,剛剛發現的脊髓灰質炎病毒會導致嚴重疾病,例如癱瘓未完全接種疫苗。 雖然 UKHSA 堅持認為公眾面臨的風險“極低”,但這條消息告訴我們一些關於當前醫學和公共衛生狀況的非常令人擔憂的事情。

2010 年代嚴重的公共衛生削減不僅使英國更容易受到 Covid-19 的影響,而且還威脅到我們認為已成為過去的各種疾病的重新出現。

2012 年,立法將公共衛生從 NHS 轉移到地方當局,地方當局的預算受到緊縮措施的打擊最為嚴重。 2010 年至 2018 年間,地方當局的預算削減了近三分之一,而 2014/15 至 2019/20 年間,公共衛生撥款實際減少了 7 億英鎊。 英國人的預期壽命停滯不前,貧困增加,健康不平等加劇。

這些問題阻礙了英國對大流行的應對,Covid-19 突顯了英格蘭公共衛生系統中幾十年來正在形成的令人衰弱的缺陷。 在 2021 年疫情最嚴重的時候,政府選擇取代英國公共衛生部,作為公共衛生系統大規模重組的一部分。 然而,42% 的公共衛生醫生認為,這些變化將使對這一流行病和未來疫情的反應變得更糟而不是更好。

由脊髓灰質炎病毒引起的脊髓灰質炎是一種沒有已知治愈方法的傳染病,對兒童特別危險。 二十世紀初,歐洲和北美脊髓灰質炎疫情的規模和數量有所增加。 疫情爆發期間,電影院關閉,公共集會取消,父母被告知讓嬰兒遠離遊樂園、游泳池和海灘。

1954 年,喬納斯·索爾克發起了當時規模最大的人類醫學試驗,為近 200 萬美國兒童注射了他的實驗性疫苗。 刺戳於 1955 年獲得許可,並發起了大規模疫苗接種運動。 僅僅五年後,美國的麻痺性脊髓灰質炎病例數從 38,000 例下降到 2,525 例。

到 1961 年,美國記錄的脊髓灰質炎病例不到 200 例,到 1988 年,這種疾病幾乎從澳大利亞、北美和歐洲大部分地區消失了。 世界衛生大會通過了一項決議,要在 2000 年之前徹底根除這種疾病——就像他們已經消滅了天花一樣。他們沒有達到目標,但 2012 年地方性脊髓灰質炎仍然只在四個國家:阿富汗、尼日利亞、巴基斯坦、和印度。

當我們回顧醫學史時,很容易對看似不可逆轉的進步進程感到自滿。 在過去的一個世紀裡,全球的預期壽命增加了,新的治療方法被發現了,一些疾病甚至被完全根除。 但這種進展是不穩定的。

早在 2016 年,四個國家僅記錄了幾十例脊髓灰質炎病例,但到 2020 年,這一數字幾乎翻了三倍。 大流行使脊髓灰質炎有機會捲土重來,部分原因是公共衛生資源枯竭,部分原因是疫苗猶豫增加,部分原因是它擾亂了全球常規兒童免疫計劃。 在英國,兒童的疫苗覆蓋率在全國范圍內有所下降,尤其是在過去幾年中倫敦的部分地區。

UKHSA 鼓勵冷靜是正確的,在首都的污水系統中檢測到脊髓灰質炎病毒不太可能造成廣泛的危害。 但醫療和公共衛生的進展是不確定的、不平衡的,需要不斷維護。 顯然,脊髓灰質炎作為一種在英國被根除的疾病的地位是岌岌可危的。 自滿,至少在公共衛生領域,會致命。 如果政府沒有被 Covid-19 說服投資於該國的預防和公共衛生系統和工作人員,那麼這種致命且令人衰弱的所謂過去遺物的回歸也許會讓他們信服。

博士 艾格尼絲·阿諾德-福斯特 (Agnes Arnold-Forster) 是 倫敦衛生與熱帶醫學院. 她正在努力 健康的懷疑,一個考察歷史和當代醫學懷疑論的項目.

Luo Yun

我在俄勒岡州立大學獲得運動和運動科學學士學位。 他是一個狂熱的運動愛好者,喜歡網球、足球和其他各種活動。 他來自亞利桑那州圖森市,是紅雀隊的忠實支持者。

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