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我有生日憂鬱症,我才 20 歲

當英格蘭的夏天臨近時,讓我興奮的不是漫長的白天、日落和晚上的燒烤,而是我七月的生日。 我一直是一個慶祝活動的人,無論這意味著我小時候組織自己的派對,在餐館給陌生人唱歌還是參加家庭聚會。

當我五歲的時候,我渴望達到兩位數。 當我 10 歲時,我迫不及待地等待成為一名少年,然後成為一名成年人。 但我等不及的一個年齡是20歲。

我所說的“二十多歲的工作”似乎總是最令人興奮的——結婚、環遊世界、每個週末都參加派對。 在我的腦海裡,只有在 30 歲之前才能享受樂趣,我已經下定決心要享受每一秒,直到所有無聊的東西進入我的生活:枯燥的職業和重複的學校跑步。

但是現在,距離轉大二零只有一個月的時間,我已經有了工作,對喝酒或聚會沒有興趣。 但最讓我吃驚的是,我不再想 20 歲了,我寧願永遠呆在一個整潔的 19 歲小泡泡裡。

我無法確定這些對未來十年的焦慮感的來源。 也許我已經意識到“二十多歲的工作”包括巨大的負擔——駕駛自己的汽車意味著檢查不斷上漲的汽油價格,在倫敦找工作需要擔心鐵路罷工,結婚將迫使我選擇在我離開前門並走向過道之前,一件衣服沒有換四次。 這一切似乎都很緊張。

心理治療師 Mark Vahrmeyer 告訴我的是,我可能患有“生日憂鬱症”,這個術語描述了在我們(基本上不相關)年齡發生變化之前可能發生的一系列情緒。 “人類通過創造意義創造系統並相信我們擁有控制權來應對生活的不確定性,”他說。 “這兩種機制都可以防止我們存在(死亡)焦慮,我們需要它們。”

Vahrmeyer 說,生日是人類為重新掌控生活而創造的意義創造系統(照片:蓋蒂)

那麼,是不是提醒我們不可避免的結局會引發生日抑鬱症? Vahrmeyer 是這麼認為的。 他告訴我:“我相信,通過給生日賦予如此多的意義並創造完美的一天,這是一種對我們周圍的世界進行控制的方式,這一天自相矛盾地標誌著我們離死亡又近了一年。”

這在經歷里程碑生日的人中尤為突出,他稱之為“檢查點”。 “三十似乎是我們意識到生命不是永恆的年齡——宿醉需要更長的時間才能克服,朋友開始安定下來,”他說。 “到了 50 歲,我們已經堅定地步入中年。

“對於女性來說,50 歲會帶來因絕經而失去生育能力的真實經歷。 在一個重視年輕人的世界裡,除了成為一個年輕而有生育能力的女性之外,如果沒有明確的認同感,這種損失可能會很複雜。”

心理學家 Audrey Tang 承認,她過去常常謊報年齡以顯得更年輕,她也認為女性更容易受到生日憂鬱和害怕變老的影響。 “女性似乎擔心變老和看起來更老,”她說,“這真是太可惜了。”

然而,唐認為生日本身並不會造成不好的情緒,而是像過年一樣,創造了一個反思我們生活和成就的機會。 不幸的是,對於那些專注於我們尚未取得的一切而不是我們所擁有的一切的人來說,這段沉思期往往以消極的方式結束。

塔米·恩耶特(Tammy Enyeart)自稱是一位去年 10 月滿 50 歲的退伍軍人的母親和妻子,她在推特上寫道:“我坐在這裡,淚流滿面,想知道我這輩子到底做了什麼. 我沒有完成任何事情,也沒有從我的遺願清單上劃掉任何東西。”

“我們都應該按照自己的時間表過自己的生活,”唐相信,他建議那些在生日到來時感到不滿意的人應該在他們的“生活清單”上打勾,比如蹦極。 這正是 77 歲的賴利所做的:50 歲後,她從亞利桑那州旅行到沙特阿拉伯,然後環遊世界四年。 “我回首往事,對自己的生活感到滿意,”她在社交媒體上寫道。

對我來說,中年似乎是一個遙遠的擔憂,並不是我生日憂鬱的原因。 37 歲的行為調查員 Vanessa Van Edwards 探討了生日困難的其他原因。 她說,長大後面對令人興奮的童年生日派對和更多的成人慶祝活動之間的不匹配可能是生日憂鬱的一個原因。 對驚喜派對或某種禮物抱有很高的期望也會以糟糕的方式結束,整天微笑的社會壓力也是如此。

“人們需要時間來思考他們的感受,”唐說。 “這完全取決於你和誰在一起。 那些告訴你在生日那天要振作起來並只是給你禮物的朋友——那是不允許你這樣做的。”

社交媒體可以誇大這種享受生日和大肆慶祝的衝動。 看到奢華的生日早餐、充滿玫瑰和氣球的房間以及無邊泳池的美學 Instagram 圖像,可能會分散對尊重生命的最初意義。

儘管我的生日憂鬱,我將度過我的 20th 生日有一個電影之夜小吃和我能找到的最柔軟的投擲 – 並讓我的 Instagram 通知靜音。

Luo Yun

我在俄勒岡州立大學獲得運動和運動科學學士學位。 他是一個狂熱的運動愛好者,喜歡網球、足球和其他各種活動。 他來自亞利桑那州圖森市,是紅雀隊的忠實支持者。

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