健康

為什麼小兒麻痺症回到英國? 疫情在哪裡,病毒是如何傳播的以及其他未解決的問題

在倫敦污水中發現脊髓灰質炎病毒引發了人們對幾十年前在英國根除的傳染病捲土重來的疑問。

雖然沒有確診病例,但英國衛生安全局的專家認為,由於在四個月的時間裡在樣本中檢測到病毒,人與人之間的傳播有限。

但在這次可能爆發的早期階段,仍有許多懸而未決的問題。

為什麼現在會發生這種情況?

英國最後一例脊髓灰質炎確診病例是在 1984 年,該國於 2003 年正式宣布無脊髓灰質炎。但這種疾病和導致脊髓灰質炎的病毒尚未在全球範圍內根除。 健康專家認為是多種因素共同造成了這一事件——但他們並不確定。

全世界使用兩種不同的脊髓灰質炎疫苗:口服脊髓灰質炎疫苗 (OPV),由活但安全的病毒組成,滅活脊髓灰質炎疫苗 (IPV),注射且不含活病毒。 每種疫苗都有優點和缺點。

OPV 可有效預防脊髓灰質炎病毒的疾病和傳播,但它存在通過釋放活病毒導致疫苗衍生的脊髓灰質炎毒株的風險,該毒株比原始病毒弱,但仍可引起疾病和,在極少數情況下,癱瘓。

IPV 沒有這種風險,它對疾病的有效性接近 100%,但它並不能阻止脊髓灰質炎病毒的傳播。 因此,IPV 更適合已根除脊髓灰質炎的國家——例如在英國,它已經使用了近 20 年。

在這種情況下,UKHSA 專家認為,曾在國外接種過 OPV 疫苗的人前往英國,通過病毒脫落,一種疫苗衍生的脊髓灰質炎病毒已經發展並傳播給他們的家庭成員。

這可能是一個問題,因為在過去五年中,英國 IPV 的疫苗覆蓋率有所下降,而且倫敦的疫苗覆蓋率低於英國其他地區——對於接受加強劑量的 14 歲兒童來說,這一覆蓋率低至 71%。 較弱的疫苗覆蓋率可能會讓脊髓灰質炎站穩腳跟。

疫情具體在哪裡?

這個問題沒有得到回答,因為事實是 UKHSA 並不知道確切的答案。 通過公共衛生官員對 Covid 和其他疾病的常規監測,在倫敦東部的一個處理廠的污水樣本中檢測到脊髓灰質炎病毒,該處理廠覆蓋了泰晤士河以北 400 萬人口。

這些樣本只包含脊髓灰質炎病毒 RNA,而不是人類 DNA,在處理污水時,人類 DNA 會被去除,因此無法追踪它——無論如何,這會引發各種道德和隱私問題如果可以的話。 專家們現在正在倫敦北部和東部的六個地方進行更詳細的調查,以試圖隔離疫情。

他們可以從局部地區的污水管道採集樣本,但這仍將覆蓋數千戶家庭。 一旦確定了一個局部區域,就可以逐個街道進行小兒麻痺症檢測並隔離疫情。

病毒傳播了嗎?

這個問題困擾著科學家和公共衛生官員。 目前,有根據的猜測認為,可能的爆發僅限於少數人——這是基於 2 月至 5 月期間發現的樣本數量,以及在 GP 手術中未發現脊髓灰質炎病例的事實。

令人擔憂的是,這種病毒可能是在今年年初——幾個月前出現的。 脊髓灰質炎可以在不一定出現症狀的個體之間傳播,或者,鑑於許多症狀與新冠病毒或流感相似——例如高燒、噁心和疼痛——有些病例可能被遺漏了。 而且,如上所述,IPV 疫苗並不能阻止脊髓灰質炎病毒的傳播,因此理論上這可能會傳播到一個家庭之外。

Luo Yun

我在俄勒岡州立大學獲得運動和運動科學學士學位。 他是一個狂熱的運動愛好者,喜歡網球、足球和其他各種活動。 他來自亞利桑那州圖森市,是紅雀隊的忠實支持者。

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