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“我在 2015 年的 Amtrak 車禍中倖存下來——我將永遠不再一樣”

當火車駛出車站時,我坐下來,踢了我的腳後跟。 在華盛頓召開董事會會議後,我正在回新澤西的路上。 我穿了我最喜歡的西裝——象牙色、合身、專業。 那是晚上 9:00,我給我丈夫發了短信我的預計到達時間。 “到時見,”他回答。

我站起來從包裡拿出我的 iPad,但當火車加速時,我在過道上跌跌撞撞。 我們開始傾斜,我抓住頭頂的行李架,雙手扶著。

我們不能給小費,我想。 火車不給小費。 我最後的記憶是我自己的尖叫聲。

2015 年 5 月 12 日,Amtrak 188 在設計為最高時速 50 英里的曲線上脫軌時,時速為 106 英里。

當晚有八人喪生,數十人受重傷。 在現場的照片中,我坐的第一節火車車廂就像一片廢墟。 我沒有被找到的記憶,也不知道是誰找到了我。 失去知覺,幾乎沒有生命,與我的財物分離,我作為 Jane Doe 被送往醫院。

我丈夫會度過他一生中最糟糕的一夜尋找我直到早上。 我 15 歲兒子的文字仍然困擾著我。 “爸爸,找媽媽。”,“你找到她了嗎?”,“爸爸,人都死了。”

我是最後一個被確認的倖存墜機受害者。 在醫院裡,我用膠帶封住的眼睛、呼吸機、頸托、石膏和手術單上只能看到我的眉毛和瘀傷的前額。 我的丈夫不確定是我,直到他在未透露姓名的病人的私人物品中認出了我的手錶。

Geralyn Ritter 在醫院
2015 年 5 月,杰拉琳·里特 (Geralyn Ritter) 在重症監護室,手裡拿著她大兒子的棒球。 Ritter 在 2015 年 Amtrak 車禍後接受了多次手術。

幾個小時後,一位創傷外科醫生告訴我哥哥,他們已經竭盡所能,但我不太可能活下來。 我的腹部器官被推到了我的胸膛。 我的脾臟被破壞了,腸子嚴重撕裂,膀胱破裂,肺塌陷。 我左側幾乎所有的肋骨都被壓碎了,我的骨盆被折斷了一半,我的脖子和背部的椎骨也骨折了。 一個物體穿透了我的臀部,壓碎了我的骨頭,傷口已經裂開,臟兮兮的。

事件發生幾天后,我恢復了意識,記得醒來時很困惑。 我的兄弟靠在我身上。 “你出事了,”他解釋道。 “不要試圖說話。如果你明白,請眨眼。” 我眨了眨眼,但我不明白。

之後的幾個星期,我們都心存感激。 我還活著,我沒有癱瘓,也沒有嚴重的腦損傷。 醫生告訴我這是一個奇蹟。

經過多次馬拉鬆手術,在重症監護室待了幾週,然後住院康復,我回家了。 我坐在輪椅上,服用大劑量的芬太尼、奧施康定、羥考酮和其他 13 種藥物,但我在家,我們一起慶祝。

Geralyn Ritter 坐在輪椅上
2015 年 7 月,賓州長老會醫療中心的 Geralyn Ritter。Ritter 出院,但不得不在輪椅上呆了一個月,然後才轉用拐杖。

積極性的泡沫幾乎立即破滅。 呼吸很痛。 我不能一個人上廁所,不能開車,不能睡覺。 我在家,但一切都不正常。 儘管如此,我還是打電話給我的老闆,向他保證我會在六週內回來工作。 實際上,我不會回來超過兩年。

我的情緒搖擺不定。 我對我的孩子大喊大叫,和我丈夫吵架。 我哭了。 我盯著牆壁,像殭屍一樣坐在壁爐前,直到深夜,穿著長袍瑟瑟發抖,既沒有洗澡,也沒有吃東西。 我也感到內疚。 八個人再也見不到他們的家人了。 我有什麼資格傷心?

後來我了解到,重大的身體創傷和疼痛會引發大腦的生理變化。 我開始對自己的抑鬱症和創傷後應激障礙感到不那麼尷尬。 我沒有打滾。 我的感受是有原因的。

所以,隨著我的身體在每天的物理治療和額外的手術中慢慢痊癒,我在 2015 年 9 月開始致力於我的心理健康。我尋求專業諮詢,並意識到我需要讓自己為自己的損失感到悲痛。 我還必須重新訓練我高度警惕的神經系統,以識別什麼是危險的,什麼不是。 我需要接受一種我從未知道或欣賞過的生活緩慢。

杰拉琳·里特
2021 年 6 月,杰拉琳·里特 (Geralyn Ritter) 在新澤西的家中。在後台,她的丈夫和兒子們正在打排球。

我一直嘲笑深呼吸、瑜伽和冥想等療法,但我現在知道正念練習的治療效果。 沒有閃電或立即緩解,但我逐漸對自己的身體和疼痛產生了一種控制感,這種感覺已經消失了。 它有能力找到我可以做的事情——而且不需要任何人幫忙或開處方。

話雖這麼說,讓自己戒掉阿片類藥物延長了我的耐心。 我討厭花了這麼長時間——一年多——才安全地做到這一點。 我討厭我的身體以噁心、發冷、抽搐和失眠來獎勵我的決心——除了我受傷帶來的劇痛。

我希望在我的康復之旅開始時就知道這麼多。 在事故發生後的幾個月裡,我一直抱著不切實際的希望迅速康復,這讓自己陷入了失望和沮喪之中。 當然,我需要保持積極的態度,相信我最終會痊癒——但我也不得不接受我無法設定時間表。

我永遠不會和事故發生前一樣了。 自 2015 年以來,我每年都做過大手術或住院,除了一次。 並發症仍然出現,我在醫學上很脆弱,免疫功能低下,並且有大量的粘連和疤痕組織。 我累的時候走路一瘸一拐。 我認為自己在最重要的意義上已經痊癒,但我永遠不會“恢復正常”、無痛或像以前一樣健康。

現在我回到了全職工作崗位,幫助領導一家致力於女性健康的全球公司。 朋友們質疑我為什麼要回去工作——我不應該放鬆一下,享受生活嗎? 我這樣做是因為我相信我的工作很重要。

最重要的是,我現在陶醉於讓我度過難關的愛。 我對我丈夫的奉獻精神有了新的認識,在那些年裡,我扮演了全職照顧者的角色。 我和我的三個兒子現在抱得更緊了。 我度過了許多周末和朋友一起歡笑和喝酒。

意外就在我身邊,我每天都感覺到。 但我比我所經歷的要多。 我是個倖存者。

Geralyn S. Ritter 是 Bone by Bone:創傷與治療的回憶錄.

本文中表達的所有觀點均為作者自己的觀點。

Luo Yun

我在俄勒岡州立大學獲得運動和運動科學學士學位。 他是一個狂熱的運動愛好者,喜歡網球、足球和其他各種活動。 他來自亞利桑那州圖森市,是紅雀隊的忠實支持者。

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